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Renkon: raiz de lótus

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Foto: Rafael Salvador

O renkon (raiz de lótus) é uma planta facilmente associada à imigração japonesa no Brasil. Nativa do Oriente, foram os imigrantes que a trouxeram e desenvolveram seu cultivo por aqui.

Apesar de chamada de “raiz”, na verdade, o renkon é o caule da planta. Do tipo rizoma, ele cresce embaixo da terra. Os característicos “furos”, aliás, ajudam na sustentação da planta, já que seu habitat são áreas pantanosas, constantemente alagadas.

Como ingrediente, é muito utilizado em cozidos, tempurá e saladas.

O renkon é fonte de fibras e vitaminas B, B6 e C, além dos minerais ferro, zinco e magnésio.

Simbolismo

O renkon tem alta carga de significado, originada de práticas budistas, que têm na flor de lótus um de seus símbolos.

Apesar do ambiente considerado feio e hostil, a planta nasce e se desenvolve, representando força e persistência.

O fato de praticamente todas as partes da planta serem aproveitadas é uma referência ao combate ao desperdício, traço marcante da cultura japonesa.

Finalmente, conta-se que, olhando através dos furos, é possível enxergar o futuro. Quem sabe, um sinal de boa sorte.

Receita: Sanduíche de renkon com carne de porco